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domingo, 22 de mayo de 2011

FALTA EL TREN

(1) Estación ferrocarril años 40

En la extensa imagen que nuestros ojos contemplan desde la barandilla de los jardines de la Mota falta algo que hace unos veinticinco años era habitual. -Falta el tren-

A finales del siglo XIX (1896) entra en servicio la línea de ferrocarril entre Plasencia (Salamanca) y Astorga (León) llegando por entonces el tren a Benavente. La construcción de la línea se hizo en un tiempo record, pues se emplearon 18 meses. Con la creación de Renfe (1941) la línea que estaba en manos de la Compañía Nacional del Oeste pasa a ser estatal.

Cuando de muchachos jugábamos bajo las acacias de la Mota Vieja y oíamos su primer pitido corríamos a la barandilla para verlo pasar; procedente de Astorga entraba por la zona de las cerámicas, parsimonioso llegaba a la estación chirriando, soltando una densa humareda por la chimenea y vapor pos las toberas. Si era el tren correo la locomotora arrastraba junto con el vagón destinado a la correspondencia otros de color verde para pasajeros; los mercancías eran una larga fila de vagones destinados al transporte; circulaban otros a los que llamábamos mixtos, destinados a viajeros y mercancías


Estación ffcc sobre 1950. Entre las hojas del árbol podemos apreciar la cubierta que por aquellos años tenia el edificio de pasajeros, una especie de bajo cubierta con troneras. En una reforma que se hizo en los años 80 es sustituida por una de tejas, que es la actual. Pegada a la pared (a continuación de los sacos) vemos el quiosco de prensa. Al fondo la torre del Caracol. Al final de las vías se distingue el depósito del agua.

La maquina avanzaba hasta la altura del deposito de agua, que estaba pasada la estación, y como coche que necesita gasolina, llenaba el tanque de la carbonera del liquido elemento. Minutos después el jefe de estación, levantando un banderín rojo y con fuerte pitido de silbato, daba la salida hacia Zamora.

Iniciaba la marcha con paso lento, cruzaba el camino de la Pradera dejando al a la izquierda, en lo alto de los cuestos, la torre del Caracol, como vigía del horizonte y atravesando las carreteras de Puebla y de La Ventosa se perdía en el horizonte.


Vista tomada desde la Torre del Caracol hacia 1920. A la izquierda de la imagen la fabrica de harinas “Las Sorribas”. Al fondo podemos distinguir el muelle cubierto destinado para almacén de mercancías y delante la pequeña edificación para viajeros que hacia los años 40 se ampliaría

El tren era junto con las carreteras que confluían en el Cruce de la Soledad el cordón umbilical que nos unía con el exterior. Con el tren entraban y salían casi la totalidad de viajeros y mercancías (salvo el pescado que llegaba de Galicia en aquellos camiones Reo de color rojo que bajaban por la carretera de La Coruña). El tren era el medio de transporte de las harinas producidas en las numerosas fábricas que había o del azúcar de la fábrica azucarera.


Primeros años del ferrocarril en Benavente. Fabrica de Harinas de las Sorribas, podemos apreciar la tolva que partiendo del 1º piso deslizaba los sacos de harina hasta los vagones que se situaban bajo ella. La Ria de D. Felipe servia en aquellos años para mover las turbinas que producían energía eléctrica y para las labores de molienda.

La fábrica de harinas de Las Sorribas tenia un ramal de vía que llegaba a uno de sus costados y por medio de una tolva se deslizaban los sacos hacia los vagones. Azucareras Castellanas también contaba con un ramal que desde la estación de Benavente entraba a la fábrica que contaba con báscula, una explanada con tres vías y nos maquinas tractoras para maniobrar los vagones.


Estado actual del ramal de vía que entraba en la azucarera. A la derecha restos de la construcción destinada a bascula. La explanada de tres vías ha sido desmantelada. Al fondo los dos grandes silos de almacenamiento de azúcar para su posterior envasado. Actualmente la azucarera no moltura.

Por el tren nos llegaba la correspondencia, que el Sr, Baltasar retiraba en sacas del vagón correo para trasladarlas a las oficinas de correos (en aquellos años estaba en la C/ Queipo de Llano (hoy C/ Santo Domingo) junto al entonces Banco Herrero; la prensa que los quiosqueros (Andrés y la Vda. de Mauricio Ledesma) repartían por la ciudad; había mucho movimiento de abonos, fertilizantes, minerales y todo tipo de materiales destinados a la agricultura.

Un grupo de personas se empleaban en la carga y descarga de los vagones y reponían fuerzas en una pequeña cantina que había bajo unos frondosos árboles a la izquierda entrando a la estación.

Para ir a Zamora utilizábamos el tren correo que pasaba luego de mañana; nos impresionaba el paso del tren por el puente metálico que cruza el río Esla antes de llegar a Barcial del Barco (que era la primera estación hacia la capital); al cruzar el puente el tren hacia un ruido característico y con la velocidad las vigas metálicas pasaban con rapidez ante nuestros ojos; es un tipo de puente que la plataforma esta sustentada por una estructura metálica en la parte superior.


Puente metálico que cruza el río Esla entre Benavente y Barcial del Barco. El tren lo cruzaba como si fuera un túnel

Por muchas razones que intenten darnos nunca comprenderemos como esta línea fue cerrada; pues ponía en contacto el Norte con el Sur por el camino más corto y el movimiento de mercancías por esta ruta es muy importante; pero todo aquello que no se conserva ni se actualiza y no hay voluntad de mantenerlo termina desapareciendo.


Las vías han sido tapadas desde el desaparecido paso a nivel de la antigua carretera de Orense hasta la estación

Hablar de reapertura suena utópico, pues las instalaciones se encuentran en muchos casos desmantelas y trazados e infraestructuras están desfasadas. Para que esta línea funcionase tendríamos que empezar de cero.

(1) Colección de Postales que la Diputación Provincial edito en 1987 bajo el titulo de La Provincia de Zamora a Principios de Siglo.

sábado, 14 de mayo de 2011

EL CASTRO DE SAN ESTEBAN


Situado en el termino municipal de Muelas del Pan (Zamora), a 2 km. del pueblo. Si tomamos la carretera N-122 (Zamora-Portugal) dirección Alcañices, antes de cruzar en nuevo puente sobre el embalse nos desviamos por la carretera antigua (indicador Mirador del Puente) a unos 2 km. A la derecha sale un camino (indicador Cristo de San Esteban) y después de cruzar bajo la nueva carretera desembocamos en la ermita.


Paraje del Castro de San Esteban por donde pasa la carretera Zamora- Portugal. A la derecha ermita del Cristo y a la izquierda puente nuevo.

El castro ocupa unas 4 Hec. en la margen izquierda del Embalse del Esla y ha tenido periodos de ocupación y despoblamiento; la primera ocupación se sitúa en la Edad de Bronce (entre los s. XIV y XIII entes de Cristo) pasado un tiempo deshabitado vuelve a ser ocupado en la Edad de Hierro (entre los s. V y IV antes de Cristo), y después de un largo tiempo despoblado se ocupara, por tercera y ultima vez hacia el siglo IV de nuestra era. Los estudios arqueológicos realizados a raíz de la construcción del nuevo puente en 1995 han dejado al descubierto una muralla (en la actualidad se encuentra oculta, parte bajo el talud de la carretera) que seria reconstruida por los romanos como elemento defensivo (los romanos fueron los primeros en construir un puente en la profunda garganta que formaba el cauce del río).


Reconstrucción de una vivienda del Castro de San Esteban a partir de las excavaciones de 1993. Construida en piedra, de planta rectangular, con una pesada cubierta de pizarras con una sola vertiente que se apoyaba en las paredes y en un poste central. En su interior un rustico hogar en una de sus esquinas y en otra el suelo cubierto de losas para almacenar el grano.


Con los visigodos el castro sigue ocupado (en este tiempo, aguas arriba a orillas del río, se encontraba la iglesia visigoda de San Pedro de la Nave, que al ser embalsadas las aguas del río Esla es trasladada al pueblo de El Campillo (Zamora). El final de La ocupación del castro se sitúa en la época de los Reyes Católicos.


Panorámica desde la parte alta del Castro

En este lugar se han encontrado puntas de flecha, estelas romanas (algunas podemos ver incrustadas en los muros de la ermita) y un berraco de la cultura ibérica que fue instalado en las proximidades del ayuntamiento y actualmente se encuentra en el Museo de Alfaharería del pueblo.

Las excavaciones arqueológicas han descubierto ciertas semejanzas de este castro con el de Castillon en Santa Eulalia de Tabara (Zamora) situado aguas arriba en el mismo río Esla.

Desde la parte alta tenemos una impresionante panorámica: a nuestro frente las paredes graníticas de la parte de Ricobayo y el majestuoso arco del nuevo puente que salta de un lado a otro del embalse; a la derecha una inmensa masa de agua que se pierde en el horizonte y a la izquierda, en la lejanía, tenemos la presa de Ricobayo.


Vista desde el mirador del puente, en primer termino vista parcial del puente, al fondo presa de Ricobayo

Visitar este paraje un día claro de primavera cuando la jara esta en flor, las aguas tranquilas del embalse que se pierden en el horizonte hasta juntarse con en azul del cielo, rodeados de escobas y tapiales de las cortinas del lugar y como compañera muda la ermita del Cristo; nos produce una sensación de paz y tranquilidad que invita a la reflexión. Si la visita la hacemos un día otoñal con cielo plomizo, las aguas del embalse están picadas por el viento y rompen contra las paredes de granito; todo esto nos transmite una sensación de intranquilidad, inquietud y temor.

sábado, 7 de mayo de 2011

LOS PUENTES DE RICOBAYO -2-

PUENTE NUEVO

El transito por la presa, para los tiempos actuales, con curvas tanto a la entrada como a la salida y su estrechez estaba completamente desfasado; esto junto con el aumento de tráfico en la N-122 hace que se estudie la construcción de un nuevo puente.

Paso de la Presa de Ricobayo

Su emplazamiento en un cañón que forma el río entre la presa y el puente sumergido fue discutido por encontrase (en la parte de Muelas) dentro del Castro de San Esteban (importante asentamiento prerromano) y muy próximo a la ermita del mismo nombre; lo que dio lugar a varios estudios arqueológicos del lugar.

Nuevo puente sobre el Embalse del Esla, zona del Castro de San Esteban y Ermita del Cristo

Para su ejecución se barajaron varias soluciones, entre ellas las de un arco de hormigón, caso del Viaducto Martín Gil, pero seria descartada.

Finalmente en mayo de 1993, la empresa Ferrovial-Agroman, comienza la construcción de un puente metálico de un solo arco, siendo el arco metálico más grande de Europa. Un esbelto y majestoso arco de 168 m. se asienta sobre las paredes graníticas de ambos lados del embalse formando un viaducto de 220 m. de largo y a 24 m. sobre las aguas. En junio de 1995 fue inaugurado.

Nuevo puente de Ricobayo, vista desde el mirador de La Cueva de la Mora

La historia de este puente acaba de comenzar .Con el tiempo avanzara el trazado de la autovia del Duero (A-11 Tordesillas frontera con Portugal), en la actualidad ya esta en servicio el tramo Tordesillas-Zamora y hace unos meses ha entrado en servicio la ronda norte de Zamora que arranca de la A-66 (Ruta de la Plata) a la altura de Valcabado para enlazar con la N-122 (Zamora-Alcañices) pasada la zona conocida como Guimare para continuar desde este punto dirección Ricobayo (con esta obra el trafico procedente de Tordesillas o de Benavente con destino Alcañices-Portugal no entra en Zamora)

En los trabajos previos ya se contempla el estudio de la duplicidad de los viaductos existente, entre ellos este de Ricobayo. Se construirá un nuevo puente de unos 240 m. agua abajo paralelo al existente (que será utilizado para dar servicio en un sentido), quedando al lado opuesto la ermita y el castro de San Esteban